Viernes, 30 de noviembre de 2007
La ciudad palaciega de Medina Azahara

Cuando 'Abd ar-Rahm?n III proclam? el califato, en el a?o 929, la dinast?a de los omeyas de al-Andalus hab?a alcanzado el punto culminante de su poder. El califato quiso dejar patente su nuevo rango construyendo la ciudad palaciega de Medina Azahara (936 - 1010), situada a solo 13 kil?metros al noroeste de C?rdoba, que convirti? en sede administrativa y gubernamental de su reino
.


Los trabajos de construcci?n de Medina Azahara progresaron r?pidamente, pues, 'Abd ar-Rahm?n III invirti? en ellos un tercio de todos los ingresos del Estado, con o que impuls? el proyecto de construcci?n m?s grande y ambicioso de su tiempo, que no fue superado en los siglo sucesivos.

La ciudad palaciega aprovech? su situaci?n en una pendiente parecida a una terraza a los pies de Sierra Morena. Seg?n al-Idrisi, un viajero cultivado que visit? las ruinas de la ciudad palaciega en el siglo XII, Medina Azahara se asentaba sobre tres terrazas. En el lugar m?s alto estaba el palacio del califa, que destacaba respecto a los otros palacios por su ubicaci?n aislada. El palacio simboliza de manera impresionante el poder del califa, que desde este lugar pod?a mirar m?s all? de la ciudad y de los l?mites de su territorio. Se supone que este palacio es uno de los primeros edificios que se construyeron en Medina Azahara. En la terraza media hab?a edificios del gobierno y palacios, as? como las salas de recepciones y las viviendas de funcionarios importantes. Entre la terraza media y la inferior se encontraba la mezquita, sobre una colina artificial que un?a la zona cortesana de la terraza media con la zona de sencillas viviendas de la terraza inferior. En el a?o 941 se pudo celebrar en la mezquita el primer salat ?umu'a del viernes, ya que al parecer la mezquita fue construida en tan solo 48 d?as por un millar d trabajadores. En el a?o 945 se ha documentado una primera recepci?n grandiosa en la ciudad palaciega, y poco tiempo despu?s el califa debi? de trasladar all? su casa real y su ceca. La supervisi?n de los trabajos de construcci?n de Medina Azahara le fue encargada m?s tarde, todav?a en vida del califa, a su hijo y sucesor al-Hakam II.
Fuentes hist?ricas relatan que los trabajos de construcci?n de Medina Azahara duraron m?s de 40 a?os, es decir, 25 a?os bajo el gobierno de Abd ar-Rahm?n III y 15 a?os bajo el reinado de al-Hakam II, es decir, del 961 al 976. Adem?s de impulsar la ampliaci?n de la Gran Mezquita de C?rdoba, al-Hakam II tambi?n ejerci? seguramente una gran influencia en algunas construcciones palaciegas de Medina Azahara, sobre todo en las salas de recepciones, los jardines, ba?os e instalaciones de fuentes.
Con la muerte de al-Hakam II en el a?o 976, los trabajos de construcci?n del edificio oficial de Medina Azahara fueron probablemente suspendidos, aunque todav?a se trabaj? en los edificios de la terraza inferior, que no ten?an reilaci?n directa con el distrito del palacio. All? se extend?a la ciudad con sus casas sencillas, cuarteles, jardines y mercados. Fuentes hist?ricas mencionan la existencia de manufacturas estatales e incluso la existencia de una prisi?n subterr?nea.
La importancia de Medina Azahara como ciudad palaciega y sede del califato se redujo cuando Almanzor, primer ministro y regente del califa Hisham II, todav?a menor de edad, fund? en las cercan?as de C?rdoba la residencia de Madina az-Zahira (978 - 980). El final de3 Medina Azahara no lleg?, sin embargo, hasta el a?o 1010, cuando grupos rebeldes bereberes redujeron a cenizas el que hab?a sido el monumento m?s caracter?stico del calid?fato de C?rdoba, si bi8en las ruinas de la ciudad palaciega estuvieron pobladas al menos hasta principios del siglo XII.

La edificaci?n de Medina Azahara


El ?rea fortificada de Medina Azahara forma un rect?ngulo de 1518 metros de longitud por 745 metros de anchura; hasta ahora han sido excavados aproximadamente un 10% de los restos. Las excavaciones anteriores se realizaron s?lo en las terrazas superior y media, y por lo tanto tan s?lo afectaron directamente al distrito palaciego. Las edificaciones de la terraza inferior o de la planicie no se han excavado hasta ahora, aunque se ha podido detectar la posici?n de otras edificaciones por medio de las fotograf?a de infrarrojos, que podr?an, con el desarrollo de excavaciones, aportar otras informaciones sobre la vida cotidiana de los habitantes de la ciudad palaciega.
En la posici?n m?s alta de Medina Azahara se encuentra el palacio del califa, conocido como la Casa Real (Dar al-Mulk). El palacio se distingue por la decoraci?n de su muros y por el revestimiento del suelo en forma de mosaicos. hasta el momento, el palacio es accesible a los visitantes debido a las medidas de consolidaci?n.
Al lado del palacio se ve una hilera de edificaciones, caracterizadas la mayor?a de las veces por un patio interior grande y casi cuadrado. Se trata de edificios administrativos y gubernamentales. As?, al lado del palacio hay un complejo un con patio de forma trapezoidal, alrededor del cual se agrupan series de habitaciones conservadas de manera incompleta. Este complejo de viviendas se halla a casi dos metros por debajo del colindante palacio del califa, para el cual estaba reservada la terraza superior, si bien sobresale unos siete metros por encima de las otras edificaciones de la terraza media, de manera que la delimitaci?n de las diferentes terrazas no era tan un?voca, como cabr?a deducir de las fuentes hist?ricas.
La construcci?n situada en el ?ngulo noroeste de la terraza media estaba al parecer reservada a la servidumbre y a la guardia del califa. Se une a ella otro complejo de viviendas con dos patios casi id?nticos, separados el uno del otro por una rampa. Debido a la estructura de los patios casi id?nticos de ambas casas, se suele llamar a este complejo de edificaciones, situado aproximadamente a ocho metro m?s abajo que el palacio califal, las explanadas gemelas. La explanada izquierda, es decir, la occidental, tiene un gran patio de forma rectangular, cuya extensi?n de norte a sur es de aproximadamente 20 metros, mientras que su extensi?n de este a oeste es de m?s de 14 metros. El patio est? rodeado por tres de sus lado d por series de habitaciones, de las cuales la serie frontal del norte es la mejor conservada. La sala media de la serie de habitaciones del norte mide 3,50 por 9,82 metros y es la estancia principal de la edificaci?n.
Las habitaciones adyacentes son algo m?s peque?as y todas tienen una profundidad de 3,5 metros. DE las explanadas gemelas, la occidental es la que alberga el conjunto de viviendas nobles de este complejo, mientras que la explanado oriental estaba reservada a las actividades econ?micas.
Directamente bajo las explanadas gemelas se ubica un patio en forma trapezoidal situado a unos siete metros de profundidad. Tiene una longitud de 27,40 metros y en su centro una anchura de unos 8 metros. En ?l converg?an diferentes caminos de la ciudad palaciega, por lo que esta zona estaba especialmente bien vigilada y fue denominada "complejo de los vigilantes". El complejo de los vigilantes no s?lo daba acceso a las explanadas gemelas situadas m?s arriba, sino que desde ?l tambi?n se alcanzaban los edificios situados al sur de la ciudad palaciega, destinado a viviendas para personalidades importante, como los familiares del califa, sus ministro y visires y los altos funcionarios de la corte.
En el sur, el complejo de los vigilantes se abre a otros palacios de la ci8udad. Se ha de mencionar en particular un complejo de edificios que se identific? como la "casa del visir Ya'afar al-Mushafi" gracias a una inscripci?n. Ya'afar fue nombrado en el a?o 961 primer ministro del califa al-Hakam II y fue una de las personalidades m?s influyentes de la corte. Su casa se divide en tres zonas: una zona oficial para la representaci?n, la zona de vivienda del visir y las estancias del personal de servicio. En la zona representativa de la casa hab?a un sal?n basilical de tres naves al que se acced?a a trav?s de un p?rtico que daba paso a un gran patio cuadrado. Tras el sal?n basilical se extend?a la vivienda privada con sus numerosas habitaciones de paso, a las que estaban adosadas las viviendas de la servidumbre. Desde el gran patio de la casa se llegaba a un peque?o ba?o privado, denominado "casa con alberca", que tambi?n se pod?a alcanzar desde un edificio palaciego vecino. Este complejo de edificios est? compuesto por dos construcciones casi id?nticas, cuyos p?rticos, anta?o exquisitamente decorados, se abren hacia las partes angostas del patio. Restos arqueol?gicos y caracter?sticas de la decoraci?n del edificio conservada en fragmentos permiten clasificar este palacio en la fase temprana de Medina Azahara. Se supone que 'Abd ar-Rahm?n III construy? este palacio para su hijo y sucesor al-Hakam II. En la parte norte de este palacio hay un "patio con pilares" algo m?s elevado, que se llama as? debido a su patio central rodeado de pilares. En el patio casi cuadrado, que abarca una superficie total de 440 metros cuadrados, se encontraron fragmentos de un sarc?fago romano que evidentemente hab?a sido reutilizado como pila.
En realidad, un edificio s?lo se puede identificar si en ?l se han conservado inscripciones o si hay fuentes hist?ricas que informen de su funci?n Es curioso que en Medina Azahara se distingan dos tipos de edificios los que tienen grandes patios interiores con series de habitaciones a su alrededor, modelo procedente de la antig?edad y que est? extendido por la zona mediterr?nea, y los que tienen salones basilicales, que serv?an para la representaci?n. La mezquita y el sal?n de recepci?n de Medina Azahara son de este tipo.
La mezquita de Medina Azahara se construy? en el a?o 941 en la parte este de la ciudad. Sus cimientos, descubiertos en las excavaciones, corresponden a un sal?n de cinco naves que discurren perpendicularmente a la pared de la quibla.
Las dos naves laterales exteriores se prolongaron hasta superar el fontispicio, casi como e la Gran Mezquita de C?rdoba, y se continuaron de forma circular como galer?a en torno al patio de la mezquita, situado delante. Es obvio que la Gran Mezquita de C?rdoba sirvi? de modelo para la mezquita del palacio. La mezquita de Medina Azahara, de la que s?lo se conservan los cimientos, no es ciertamente la ?nica mezquita de la ciudad palaciega, pero as? es la ?nica que se distingue por su inmediata proximidad al distrito del palacio. Directamente delante de la mezquita se encuentra una casa que era utilizada para las abluciones (mawwadda), como se cabe suponer por los numerosos dep?sitos de agua de este complejo de edificios.

Los grandes salones de recepci?n de Medina Azahara


Una distribuci?n del espacio comparable a la de la mezquita de Medina Azahara sirve de base para los dos grandes salones de recepci?n de la ciudad palaciega que han sido reconstruidos. Los dos salones de recepci?n son de tiempos del califa al-Hakam II, y por lo tanto fueron construidos algo m?s de diez a?os despu?s que la mezquita.
En la terraza media llama la atenci?n un gran sal?n de cinco naves con p
p?rtico, ante el que se extiende un gigantesco patio cuadrado de 2.500 metros cuadrados. El palacio est? ubicado en la parte oriental del distrito del palacio y hasta la fecha ha sido llamado "Dar al-Jund" (casa del ej?rcito). Debido a las m?ltiples y a veces cambiantes funciones de los salones basilicales, este edificio no se ha podido identificar con seguridad. De todos modos, cabe suponer que esta construcci?n serv?a para fines representativos, ya que en la antigua literatura especializada se le denomina a menu7do sal?n de recepci?n . Como en estos grandes salones tambi?n acostumbraban a tener lugar juntas, ?ltimamente el edificio se relaciona con el aparato administrativo de Medina Azahara. Actualmente el edificio recibe el nombre de "Casa de los Visires" (Dar al-Wuzara) y se supone que en ?l se reun?an los visires. entre sus deberes se contaban dar ?rdenes, firmar contratos de venta y arrendamiento, expedir documentos y aclarar cuestiones de jurisprudencia.
Una planta semejante a la de la Casa de los Visires se puede ven en el Sal?n Rico, que debe su nombre a la rica decoraci?n del edificio. Se encuentra justo en el centro de la ciudad y presenta cinco naves con un p?rtico transversal delantero flanqueado por compartimentos. Las medidas exteriores de este edificio son de 38 por 28 metros. Frente al palacio est? el llamado "Gran Jard?n". Desde el jard?n se llegaba a trav?s de la arcada de entrada del Sal?n Rico al p?rtico, en el que hay una inscripci?n seg?n la cual el edificio puede fecharse entre los a?os 953-954 y hasta 956-957. Se acced?a a la nave central a trav?s de una abertura de tres arcos flanqueada a su vez a la altura de las dos naves laterales colindantes por una abertura de dos arcos. Las tres naves centrales formaban el n?cleo del Sal?n Rico, flanqueado por dos naves exteriores paralelas y divididas en dos c?maras. Estas dos naves exteriores est?n separadas de la estancia principal por un muro macizo. Las naves exteriores est?n unidas mediante grandes puertas en forma de arco de herradura con el n?cleo del edificio de tres naves, as? como con los compartimentos de ?ngulo al sur, que flanquean el p?rtico.
La estancia principal est? dividida por dos arcadas longitudinales compuestas por seis grandes arcos de herraduras. En la pared frontal de la nave central se ve un gran arco de herradura ciego, ante el que se sentaba el califa durante las recepciones y dem?s ceremonias cortesanas.

La decoraci?n del Sal?n Rico


El Sal?n Rico se caracteriza sobre todo por su decoraci?n. As?, en la base del n?cleo del edificio de tres naves hay grandes placas con motivos vegetales en relieve, en las que est?n representados ?rboles de la vida formados por un tronco central con ramificaciones complejamente entrelazadas que se alzan hasta una gran corona redonda de hojas y flores Las coronas de hojas de estos ?rboles de la vida recuerdan lejanamente las coronas de palmeras sas?nidas recogidas por el arte omeya oriental del siglo VIII y que algo m?s de dos siglos despu?s encontrar?n nuevas formas en Medina Azahara. Las formas de las hojas y flores de estos paneles murales parecen, por el contrario, remitir al arte abas? de Samarra (siglo IX), que experiment? aqu? un renacimiento. Al parecer, los artesanos que trabajaron en Medina Azahara conoc?an estos modelos procedentes de Oriente y los transformaron seg?n el gusto local, con lo que finalmente nacieron las formas que nosotros hay d?a consideramos como caracter?sticas del arte califal de C?rdoba y de Medina Azahara.
Ante el Sal?n Rico pasa un ancho camino a trav?s del cual se llegaba al llamado Jard?n Alto, as? como a las edificaciones palaciegas situadas m?s al este. Justo delante del Sal?n rico hay un gran estanque, cuya superficie reflej? una vez la fachada del edificio, con lo que volv?a a ponerse de relieve su significado. adem?s, en el centro del Jard?n Alto, sobre el eje central orientado hacia el Sal?n Rico, hay un pabell?n concebido como una sala de tres naves, que de esta manera refleja fielmente en tama?o menor el modelo del Sal?n Rico. De este pabell?n todav?a se conservan los muros de cimentaci?n, los pilares que lo flanquean y los cimientos de los pilares. El Sal?n Rico ocupa una situaci?n central en el plano general de la ciudad palaciega y adem?s es el centro de las miradas de la terraza media. El eje longitudinal del Jard?n Alto con el peque?o pabell?n en el centro est? orientado hacia el Sal?n Rico, situado enfrente, realzando as? su importancia. El tama?o del Jard?n Alto es de aproximadamente 65 por 77 metros, lo que supone una superficie total de m?s de 5000 metros cuadrados. Est? rodeado de un s?lido muro que eleva el conjunto formado por el Sal?n Rico y el Jard?n Alto en forma de podio sobre los edificios de la terraza inferior, es decir, de la llanura, salvando una deferencia de altura de m?s de 12 metros. Esto explica tambi?n el nombre de "Jard?n Alto".
Al este del Jard?n Alto se halla, en la terraza inferior, otro jard?n de estructura an?loga, el llamado "Jard?n Bajo". El visitante, que en un principio se acercaba a Medina Azahara desde la llanura, deb?a de sentirse muy impresionado por las edificaciones del palacio, lo que correspond?a a los deseos del califa, que quiso dejar constancia visible de su poder con la construcci?n de Medina Azahara.


Fuente: Musulmanes Andaluces

Tags: Madinat al-Zahra, Medina Azahara, Al-Andalus, Córdoba

Publicado por NASOINAN @ 20:42  | Historia
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